Freelance is better…

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Freelance is better“, desde hoy es el nuevo titulo de este blog. Si bien es cierto, el antiguo titulo, LAREN era muy descriptivo para mi y los que me conocen personalmente. Pero creo que la nueva elección identifica más lo que soy y lo que pienso.

Pero… exactamente qué somos los freelancers?

Algunos también nos llaman freelos. Nuestra definición va muy relacionada al trabajo realizado independientemente de una empresa que nos emplee.

Solemos ser contratados como personas naturales que ofrecen trabajos (generalmente de especialización) de acuerdo a nuestra profesión o, muchas veces, de acuerdo a nuestro oficio, ya que no hace falta ser profesional para trabajar como freelo.

Como no tenemos un “jefe” oficial, nosotros mismos nos tomarnos ese papel. Por tanto es normal que seamos nosotros mismos los que busquemos, pactemos proyectos, mantengamos informado y realicemos cobros a nuestros clientes así como también somos los encargados de todas las cuentas, ingresos y egresos, aparte claro de hacer el trabajo real.

¿Tiene su lado bueno?

Pues sí, uno de ellos es el horario. Mientras con un empleador solemos tener un horario fijo con horas de entrada y salida; como freelance administramos nosotros mismos nuestro tiempo de trabajo.

Personalmente esto ayuda mucho a evitar caer en una rutina laboral y hace el trabajo mucho más interesante. No obstante la presión exige la entrega de trabajos al cliente en el momento pactado, y esto hace que uno deba organizarse de cierta forma.

Una de ellas es aprendiendo  a “planear” el tiempo de trabajo. Esto significa que sabes cuanto tiempo le debes dedicar a cierto proyecto y teniendo esto en cuenta planeas la hora en la cual “entras a trabajar” y la hora en la que sales. Aunque no lo parezca es una forma de organizar tu tiempo y optimizar las ganas de trabajar.

Nueve Formas de disfrutar el trabajo freelance

Si manejas el ingles visita FreelanceSwitch, encontrarás bastante información sobre cómo disfrutar este  tipo de trabajo, de otra forma sigue leyendo, que traduciré(a mi manera) un artículo interesante sobre este tema.

1. Trabaja con los clientes que te gusten

Como freelance tenemos una gran ventaja. Podemos aceptar o rechazar a clientes o proyectos de acuerdo a nuestro criterio. El problema es que muchas veces ese criterio tiene mucho que ver con cuánto pague el cliente sin prestarle mucha atención a los bueno que pueda ser trabajar con él. Esto es lo que debemos evitar.

Tratemos de trabajar más para clientes con los cuales nos entretiene trabajar. Pero se supone que es el cliente quien decide darnos un trabajo? Es cierto pero si estrechamos lazos con ese cliente, lo más probable es que nos tenga siempre en cuenta para el siguiente trabajo.

Al menos en el trabajo de diseño existen muchos clientes que pueden llevarte al estres total en pocos minutos. A este tipo de clientes tratemos de evitar, aún si pagan bien.

2. Especialízate en el aspecto que más te apasione

Muchos freelancers deben su nombre a que pueden llevar más de un oficio. <ego>Yo personalmente hasta ahora sé que puedo trabajar como diseñador gráfico, publicista, diseñador web, animador en Flash y un poco de 3D</ego>.

Pero de entre todos esos trabajos, me apasiona el diseño Web y por ello casi nunca tengo problemas de aceptar trabajos de esa índole y disfruto mucho haciéndolo.

Si tu sigues este consejo estarás siempre haciendo lo que más te gusta y trabajarás mucho mejor.

3. Sé organizado con tu tiempo

Organizar y optimizar tus horas de trabajo te permitirá ser más productivo. Con esto trabajarás menos, sin necesidad de ganar menos (esa es la idea no?) te estresarás menos y tendrás más tiempo libre. Recuerda que trabajar cerca de los días de entrega de trabajos con toda la presión encima no da buenos resultados, uno termina estresado y el trabajo final no suele ser el que uno espera.

4. Planea unas vacaciones

Cómo tomarnos vacaciones si no tenemos un jefe que nos la pueda pagar? Pues nosotros somos nuestros propios jefes, pero en este sentido vas a necesitar poner en marcha un plan para tomarlas. Obviamente en tus vacaciones no contaras con ingresos de ningún cliente, ya que ellos no tienen ningún contrato contigo fuera de un proyecto, así que debes pensar en un tiempo mas o menos lejano para ir de vacaciones, así tendremos todo preparado para dejar por un tiempo a tus clientes y ahorrar para gozarlas como se debe.

5. Vive dentro de tus posibilidades financieras

La principal causa de estrés en un freelance son los gastos fijos. Si dejas de trabajar un mes, esos gastos se convierten en tu única presión. Por lo tanto, si queremos vivir con el estrés bien lejos, aveces es necesario menorar esos gastos. Aunque generalmente no es una opción menorar gastos de agua o luz, lo que sí podemos menorar son aquellos gastos que dependen de una decisión propia.

Podemos comenzar preguntándonos si verdaderamente vamos a consumir todo lo que Speedy 2MB nos ofrece. Tal ves nos demos cuenta que con Speedy 1MB o Speedy 500 es suficiente y de esta forma tendremos menos que pagar a fin de mes y más posibilidades de evitar el estrés.

6. Planea los meses bajos

No se si esto se da en todos los países. Pero en Perú los meses de Enero, Febrero y Marzo, son considerados meses bajos en producción. Aunque en parte depende de tu rubro. Otras veces también tenemos meses bajos simplemente por falta de clientes, sin importar el mes en el que nos encontremos.

Qué hacer en estos casos? Si no lo haz planeado antes, te pasarás todo el tiempo en busca de nuevos clientes. Pero puedes hacer algo más interesante como prepararte para cuando comiencen a llegar o simplemente tomarte un tiempo de relax. Solo asegúrate que sea un periodo pasajero.

7. Date tiempo para trabajar en tus propios proyectos

Como dije antes, las rutinas no son nada buenas. Tampoco lo es acostumbrarse a únicamente hacer felices a tus clientes. Puede ser muy reconfortante cambiar un poco el flujo y darte tiempo para algún proyecto tuyo, como crearte un blog o crear tu propia identidad gráfica. De esta forma mejorarás como freelance y nuevamente optimizarás tus ganas de trabajar.

8. Sub contrata lo que no te divierte

Personalmente una de las cosas que odio en mi trabajo es que me envíen a hacer una intro para un sitio web, algo totalmente de la era de piedra y que ya no se usa, pero que el cliente (si, uno de eso a los que lamentablemente olvidé rechazar) se ha empeñado en usar. En estos casos lo mejor es succontratar a una persona que se especialice en ese tipo de trabajos.

No habrás ganado en esa parte del proyecto, pero al menos te sentirás bien de continuar tu trabajo con los mismos buenos ánimos de siempre.

9. Si no te especializas, diversifícate

Así como especializarte en lo que más te gusta te permite trabajar con buen pie, hacer lo contrario, es decir, diversificarse, muchas veces trae las mismas consecuencias. Puedes aprender nuevas cosas de una habilidad tuya a la que no le has dedicado tiempo. En mi caso, cada vez que hago algún trabajo en 3D(el cual no es mi fuerte), aprendo algo más, lo cual resulta gratificante, aparte que aumenta mis posibilidades a la hora de conseguir nuevos clientes.

En fin, espero haber ayudado con estos consejos y nuevamente los invito a visitar FreelanceSwitch, de donde saque el artículo original. Los contenidos son más que interesantes.

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¿Para qué existen los freelancers?

– Para trabajar ganar dinero y crecer de una manera diferente.

¿A que te refieres con diferente?

– Diferente a como las grandes empresas lo hacen.

¿Y tu compites con las grandes empresas?

– Claro

Pero las grandes empresas tienen un equipo de personas que trabajan para lograr lo que tu haces.

– Asi es

Por lo tanto las grandes empresas son capaces de hacer un mejor trabajo

– No necesariamente

¿Porqué no?

– No soy un todista pero en mi tema puedo lograr hacer un trabajo igual o mejor al que una empresa grande lograría hacer.

¿Y entonces porque los freelancers no reciben todo el trabajo que las empresas puedan requerir?

– Muchas veces por el mismo respaldo que no podemos brindar. No tenemos un equipo de personas trabajando detras nuestro. Lo que ofrecemos es nuestra cartera de clientes con los que venimos trabajando, referencias y nuestro portafolio.

La realidad es que los trabajos pequeños no te pagan las cuentas.

¿En verdad si ustedes trabajan con clientes pequeños importa la cartera?

Nosotros no solemos trabajar con clientes pequeños ya que la facturación con ellos no suele pagar nuestras cuentas. Son las grandes compañias las que nos permiten seguir viviendo, trabajando y creciendo como independiente…

¿Entonces eso y tu portafolio basta para enfrentarse a una empresa grande que hace lo mismo que tu?

– Muchas veces no basta.

¿Y entonces como enganchas a tus clientes?

– Les ofrezco mi servicio de atención al cliente.

Pues las grandes empresas también tienen un buen servicio de atención al cliente con muchos trabajadores respaldándolo…

– Es cierto, yo soy uno solo

¿Entonces donde esta la ventaja?

– En eso mismo, que soy uno solo.

* Que no hay operadora telefónica que haga esperar al cliente.
* Tampoco te hago una cita para hablar mañana sobre un problema urgente.
* Ni te comunico con el programador que conoce solo el 50& del proyecto

Simplemente hablas conmigo, el encargado del proyecto, el que lo produce y lo conoce al revés y al derecho.

¿En verdad eso es ventajoso?

– Un cliente puede demorarse media hora escuchando cierta musiquita de cierta empresa telefónica antes de ser atendido. Un freelance puede atender a su cliente a la primera o segunda timbrada del teléfono.

Pero cierta empresa telefónica tiene muchos clientes que mantener. ¿no es ese un ejemplo un poco exagerado?

– Es un ejemplo perfecto, el negocio de esa empresa telefónica es tener muchos clientes a los cuales venderle sus servicios. El mío es tener solo los “necesarios” que generalmente puedo contar con mis dedos. Esa pequeña cantidad de clientes son los que me permiten crecer como independiente.

A una empresa grande con una cartera de clientes grandes y que le facturan bastante, no le duele mucho perder un cliente de facturación media. A mi sí, ya que mi supervivencia esta en juego y por ello trato de no dar motivos para mi despido como proveedor.

¿Y cómo haces para que no te despidan?
– Tampoco es que me intenten despedir a diario, pero hay pautas a seguir para evitar que tu cliente se resienta contigo.

¿Cómo cuales?

– Te comentaré de las dos principales:

1. Estrechar relaciones con el cliente es primordial. Ayer leí en el periódico La Industria que los japoneses suelen basar sus acuerdos empresariales en las relaciones personales. Del mismo modo los clientes estrechan relaciones con la gente que le es de utilidad, con los que lo apoyan. Por otro lado, muchas veces desconocen lo que quieren o cómo llegar a obtenerlo, por tanto si tienen una buena relación contigo, si saben que tu estás para ayudarlo y si tiene tu teléfono personal a la mano, te van a llamar, sea la hora que sea y tu deberás estar ahí para resolver sus dudas y olvidarte que tenias sueño.

2. Se debe contestar el teléfono rápidamente, como dije antes, la primera timbrada es la ideal para hacerlo y no importa si te encuentras almorzando, viendo Dr. House en la madrugada o a punto de irte a dormir. El cliente valora mucho ese tipo de ayudas y al final siempre te tiene en cuenta para el primer trabajo en el que pueda necesitarte.

Con esto brindas dos ventajas que generalmente las empresas grandes no te ofrecen:

1. Te llaman directamente, no hay operadoras, recepcionistas, terceras personas que poco saben del tema ni personas que escriben tu mensaje en post-its para revisarlo luego o te hacen una cita.

2. Pueden llamarte a la hora que ellos lo requieran. En el proceso de diseño, los cambios finales muchas veces suelen multiplicarse en un trabajo y aveces duran hasta altas horas de la noche cuando los diseñadores de LA EMPRESA GRANDE ya se fueron a sus casas y el único que podría atender el pedido es el freelance. En esos momentos de mayor estrés es cuando el cliente se da cuenta que vale la pena tener tu teléfono y vale la pena trabajar contigo.

Es una buena estrategia la tuya pero de todas maneras una empresa grande ofrece mucho más…
– Digamos que ofrece un tipo de servicio diferente y una forma de manejarlo diferente también. Uno como freelance debe buscarse la ventaja y explotarla al máximo. Al fin y al cabo tanto a las empresas grandes como a los freelancers les cae siempre el cliente que se encaja más en lo que ofrecen.

Inspidaro en: Freelance switch | You vs. The Design Firms: How to Win Every Time