Freelance is better…

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Una listado gráfico de presidentes de los Estados Unidos de America.

Una listado gráfico de presidentes de los Estados Unidos de America. Clic para ver en tamaño original

Elaborado en Trendland.

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Prólogo

Últimamente, cuando me preguntan “hey, cómo va la chamba?” (entiéndase chamba como trabajo o laburo), respondo lo mismo “todo mundo se ha puesto las pilas, todos quieren empezar un nuevo proyecto y todos lo quieren para ayer…

Tener más clientes con los que trabajar es bueno, realmente bueno, pero muchas veces resulta dificil soportarlo siendo un freelance (o en mi caso un equipo de dos y aveces 3 freelancers). Recuerden que no solemos cargar con un gran cartera de clientes, solo las necesarias para vivir bien.

Pero la oportunidad está ahí y las alternativas son “aprovecharlas” o “continuar como un freelance, ganando bien y con pocas preocupaciones“.

¿Qué pasa si las aprovecho?

La primera alternativa significa formar una empresa y convertirte en un líder de un equipo, para abastecer a todos los nuevos clientes que se vienen. ¿Existen beneficios?, la verdad muchos:

Beneficios

  1. Tu talento se hace mayor y resolver problemas se te hace más fácil
  2. Puedes ir por los peces gordos, es decir alcanzar a trabajar en aquellos grandes proyectos o con aquellas grandes empresas con las que antes no podías, ya que, como freelance eras considerado muy pequeño.
  3. Puedes tomarte vacaciones!!!, en verdad, como freelance también puedes hacerlo semanalmente. La única diferencia, es que ahora son pagadas.

Riesgo

Sin embargo, pasar de un freelance a cabeza de un equipo y dueño de un negocio, no es una tarea fácil. A decir verdad es una de las cosas más difíciles de hacer. Las probabilidades de fallar son muy altas. Muchos freelos o freelancers que intentan expandirse y comenzar a contratar trabajadores, se topan con problemas financieros en pocas semanas de haber comenzado; aveces llegando a la necesidad de desintegrar el equipo y volver a ser uno solo para intentar salvar la empresa o buscar una salida de urgencia con clientes grandes que puedan mantenerlos.

¿Porqué sucede esto?

Las probabilidades de fracaso son tan altas, ya que cada vez que contrates a un nuevo trabajador, observarás una gran caída en tus ingresos antes de ver las ganancias. Y la mayoría de freelancers se lanzan a formar una empresa sin antes haber planificado esta caída natural.

1. Problemas financieros. Una vez que contrates a tu primer miembro del equipo (trabajador de tu empresa), tus gastos generales se incrementarán, ya que tendrás que pagarle un salario (mensualmente y sin peros). Y probablemente te tome unas semanas encontrar nuevos proyectos para este muchacho. Así que estarás drenando dinero de tu caja las primeras semanas.

2. Problemas de entrenamiento. Esto quiere decir que deberás gastar tiempo formando al nuevo trabajador para seguir tus reglas, procedimientos y tu propio sistema. Así que, aunque hayas contratado al nuevo trabajador para ahorrarte tiempo, las primeras semanas será todo lo contrario!

¿Cómo pasar las caídas y tener éxito?

Lo siguiente te servirá para pasar de un Freelance a dueño de negocio sin tropezar en el intento. Ojo, lo siguiente te ayudará sólo a tener éxito en la transición, luego, tendrás que mantenerte por ti mismo en tu empresa.

Mentalidad de éxito

Cuentan que durante la fiebre de oro en California, Estados Unidos, existió una leyenda. Se trata de la historia de una persona que cavó y cavó para encontrar oro. Cavó hasta llegar a los 99 metros de profundidad bajo la tierra. Sin embargo, no encontró nada. Por lo tanto se dio por vencido. Después alguien vino y encontró oro a los 100 metros, solo después de cavar un metro adicional.

Sirve de mucho mantener esta historia en mente cuando pasas de ser un freelance a ser propietario de empresa. Te enfrentarás a montones de problemas una vez hayas contratado a tu primer trabajador y querrás dejarlo y volver a cómo las cosas eran antes. Pero si perseveras, podrás encontrar oro a tan pocos metros también.

Solución al entrenamiento

Planifica antes de contratar a alguien.

Abraham Lincoln es conocido por su frase “Si tengo 6 horas para cortar un árbol, me gastaría las primeras 4 en afilar el hacha”.

Si preparas el material de entrenamiento para los nuevos trabajadores, te ahorrarás bastante tiempo, reducirás aquellos momentos de caída en ganancias y pronto estarás disfrutando de los beneficios del nuevo integrante.

Crea mapas de procesos para tus nuevos trabajadores antes de contratarlos. Estos mapas servirán de guía paso a paso para que ellos la sigan dependiendo de las situaciones en las que se encuentren.

Las cadenas de comida rápida como McDonalds tienen una de las tasa de rotación de empleados más altas  en todas las industrias. Pero aún así, producen comida que sabe igual en cualquier lugar del mundo donde la pruebes. Y eso es porque gastan mucho esfuerzo en crear mapas de procesos que definen exactamente lo que un nuevo empleado tiene que hacer

También puedes hacer uso de vídeos para indicarle al nuevo empleado “¿cómo hacer?” cada tarea dentro de tu empresa.

Solución a problemas financieros

Planea a futuro para prevenir crisis financieras. Es una buena práctica que, 3 meses antes de contratar a un nuevo empleado, comiences a ahorrar de 15% a 25% de tus ingresos. Esto te vendrá de mucha ayuda cuando te topes con la caída natural del flujo de ingresos luego de contratarlo.

También ayuda si contratas a los nuevos empleados en periodos de prueba o prácticas como lo llamamos acá. Ya que, si las cosas con él no funcionan como lo esperabas, puedes dejarlo ir sin necesidad de haber gastado tanto.

Encontrando nuevos proyectos

Asegúrate que tienes nuevos proyectos en cola antes de contratar a un nuevo trabajador. El mejor momento para contratar a alguien es justo después de haberte hecho con un gran proyecto que te pagará por anticipado o en cuotas. De esta manera no afrontarás grandes caídas financieras.

Pero es inútil esperar y esperar hasta que te llegue un gran proyecto para recién empezar a expandirse. Así que si no tienes uno en cola, asegúrate de tener un sistema de venta que pueda escalarse, es decir que “si contratas a más gente, podrás abastecer más rápidamente a tus actuales clientes y por tanto el dinero ingresará más rápido, generando más ganancia”. Luego de esto crea una lista de clientes potenciales que puedan querer contratarte.

No contrates a nuevos trabajadores si tu negocio no es escalable (a veces un cliente no planea los proyectos para ti con la misma rapidez con la que tu trabajas para él) o si no tienes un gran proyecto o posibles clientes en cola. Recuerda que necesitas aumentar del flujo de ingresos antes de contratar a alguien. De otra manera las caídas financieras volverán situaciones difíciles para ti cuando contrates a tus primeros trabajadores.

¿Acaso vas a formar una empresa?

La verdad es que existe la posibilidad que sí. Pero nada es seguro por ahora, aún estamos evaluando los beneficios y posibles desventajas. En caso nos animemos a formarla, probablemente nos tome un poco de tiempo. Si haz leído el artículo por completo te darás cuenta que todo se resume en “planificación”. Así que en ese caso me tomaré la planificación en serio.

El artículo original (inglés)  dentro de este post ha sido escrito en FreelanceSwitch por Ankesh Kothari, un freelance convertido en empresario con sus 14 sitios webs en funcionamiento. Bloguea en Nontoxin (inglés)

Hace un año me dió un gran gusto conocer que el plano de Lima ya estaba disponible en Google Maps. Ahora con muchó más gusto veo que mi ciudad natal (Trujillo) fue incluída hace poco.

Recientemente Trujillo fue añadida al banco de mapas en Google Maps

Les recuerdo que la vista satelital siempre estuvo disponible. Pero ahora podemos tener acceso a una vista de plano, lo cual nos permite usar un GPS para localizarnos o simplemente conseguir rutas para llegar a algun lugar.

Desde aqui pueden ver el mapa recien incluido.

Freelance is better“, desde hoy es el nuevo titulo de este blog. Si bien es cierto, el antiguo titulo, LAREN era muy descriptivo para mi y los que me conocen personalmente. Pero creo que la nueva elección identifica más lo que soy y lo que pienso.

Pero… exactamente qué somos los freelancers?

Algunos también nos llaman freelos. Nuestra definición va muy relacionada al trabajo realizado independientemente de una empresa que nos emplee.

Solemos ser contratados como personas naturales que ofrecen trabajos (generalmente de especialización) de acuerdo a nuestra profesión o, muchas veces, de acuerdo a nuestro oficio, ya que no hace falta ser profesional para trabajar como freelo.

Como no tenemos un “jefe” oficial, nosotros mismos nos tomarnos ese papel. Por tanto es normal que seamos nosotros mismos los que busquemos, pactemos proyectos, mantengamos informado y realicemos cobros a nuestros clientes así como también somos los encargados de todas las cuentas, ingresos y egresos, aparte claro de hacer el trabajo real.

¿Tiene su lado bueno?

Pues sí, uno de ellos es el horario. Mientras con un empleador solemos tener un horario fijo con horas de entrada y salida; como freelance administramos nosotros mismos nuestro tiempo de trabajo.

Personalmente esto ayuda mucho a evitar caer en una rutina laboral y hace el trabajo mucho más interesante. No obstante la presión exige la entrega de trabajos al cliente en el momento pactado, y esto hace que uno deba organizarse de cierta forma.

Una de ellas es aprendiendo  a “planear” el tiempo de trabajo. Esto significa que sabes cuanto tiempo le debes dedicar a cierto proyecto y teniendo esto en cuenta planeas la hora en la cual “entras a trabajar” y la hora en la que sales. Aunque no lo parezca es una forma de organizar tu tiempo y optimizar las ganas de trabajar.

Nueve Formas de disfrutar el trabajo freelance

Si manejas el ingles visita FreelanceSwitch, encontrarás bastante información sobre cómo disfrutar este  tipo de trabajo, de otra forma sigue leyendo, que traduciré(a mi manera) un artículo interesante sobre este tema.

1. Trabaja con los clientes que te gusten

Como freelance tenemos una gran ventaja. Podemos aceptar o rechazar a clientes o proyectos de acuerdo a nuestro criterio. El problema es que muchas veces ese criterio tiene mucho que ver con cuánto pague el cliente sin prestarle mucha atención a los bueno que pueda ser trabajar con él. Esto es lo que debemos evitar.

Tratemos de trabajar más para clientes con los cuales nos entretiene trabajar. Pero se supone que es el cliente quien decide darnos un trabajo? Es cierto pero si estrechamos lazos con ese cliente, lo más probable es que nos tenga siempre en cuenta para el siguiente trabajo.

Al menos en el trabajo de diseño existen muchos clientes que pueden llevarte al estres total en pocos minutos. A este tipo de clientes tratemos de evitar, aún si pagan bien.

2. Especialízate en el aspecto que más te apasione

Muchos freelancers deben su nombre a que pueden llevar más de un oficio. <ego>Yo personalmente hasta ahora sé que puedo trabajar como diseñador gráfico, publicista, diseñador web, animador en Flash y un poco de 3D</ego>.

Pero de entre todos esos trabajos, me apasiona el diseño Web y por ello casi nunca tengo problemas de aceptar trabajos de esa índole y disfruto mucho haciéndolo.

Si tu sigues este consejo estarás siempre haciendo lo que más te gusta y trabajarás mucho mejor.

3. Sé organizado con tu tiempo

Organizar y optimizar tus horas de trabajo te permitirá ser más productivo. Con esto trabajarás menos, sin necesidad de ganar menos (esa es la idea no?) te estresarás menos y tendrás más tiempo libre. Recuerda que trabajar cerca de los días de entrega de trabajos con toda la presión encima no da buenos resultados, uno termina estresado y el trabajo final no suele ser el que uno espera.

4. Planea unas vacaciones

Cómo tomarnos vacaciones si no tenemos un jefe que nos la pueda pagar? Pues nosotros somos nuestros propios jefes, pero en este sentido vas a necesitar poner en marcha un plan para tomarlas. Obviamente en tus vacaciones no contaras con ingresos de ningún cliente, ya que ellos no tienen ningún contrato contigo fuera de un proyecto, así que debes pensar en un tiempo mas o menos lejano para ir de vacaciones, así tendremos todo preparado para dejar por un tiempo a tus clientes y ahorrar para gozarlas como se debe.

5. Vive dentro de tus posibilidades financieras

La principal causa de estrés en un freelance son los gastos fijos. Si dejas de trabajar un mes, esos gastos se convierten en tu única presión. Por lo tanto, si queremos vivir con el estrés bien lejos, aveces es necesario menorar esos gastos. Aunque generalmente no es una opción menorar gastos de agua o luz, lo que sí podemos menorar son aquellos gastos que dependen de una decisión propia.

Podemos comenzar preguntándonos si verdaderamente vamos a consumir todo lo que Speedy 2MB nos ofrece. Tal ves nos demos cuenta que con Speedy 1MB o Speedy 500 es suficiente y de esta forma tendremos menos que pagar a fin de mes y más posibilidades de evitar el estrés.

6. Planea los meses bajos

No se si esto se da en todos los países. Pero en Perú los meses de Enero, Febrero y Marzo, son considerados meses bajos en producción. Aunque en parte depende de tu rubro. Otras veces también tenemos meses bajos simplemente por falta de clientes, sin importar el mes en el que nos encontremos.

Qué hacer en estos casos? Si no lo haz planeado antes, te pasarás todo el tiempo en busca de nuevos clientes. Pero puedes hacer algo más interesante como prepararte para cuando comiencen a llegar o simplemente tomarte un tiempo de relax. Solo asegúrate que sea un periodo pasajero.

7. Date tiempo para trabajar en tus propios proyectos

Como dije antes, las rutinas no son nada buenas. Tampoco lo es acostumbrarse a únicamente hacer felices a tus clientes. Puede ser muy reconfortante cambiar un poco el flujo y darte tiempo para algún proyecto tuyo, como crearte un blog o crear tu propia identidad gráfica. De esta forma mejorarás como freelance y nuevamente optimizarás tus ganas de trabajar.

8. Sub contrata lo que no te divierte

Personalmente una de las cosas que odio en mi trabajo es que me envíen a hacer una intro para un sitio web, algo totalmente de la era de piedra y que ya no se usa, pero que el cliente (si, uno de eso a los que lamentablemente olvidé rechazar) se ha empeñado en usar. En estos casos lo mejor es succontratar a una persona que se especialice en ese tipo de trabajos.

No habrás ganado en esa parte del proyecto, pero al menos te sentirás bien de continuar tu trabajo con los mismos buenos ánimos de siempre.

9. Si no te especializas, diversifícate

Así como especializarte en lo que más te gusta te permite trabajar con buen pie, hacer lo contrario, es decir, diversificarse, muchas veces trae las mismas consecuencias. Puedes aprender nuevas cosas de una habilidad tuya a la que no le has dedicado tiempo. En mi caso, cada vez que hago algún trabajo en 3D(el cual no es mi fuerte), aprendo algo más, lo cual resulta gratificante, aparte que aumenta mis posibilidades a la hora de conseguir nuevos clientes.

En fin, espero haber ayudado con estos consejos y nuevamente los invito a visitar FreelanceSwitch, de donde saque el artículo original. Los contenidos son más que interesantes.

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Si, ya sé que el blog se ve diferente (no me digan que no se ve mejor…!!!)  y que además voy por el tercer cambio, pero es que no me resistí a tan logrado diseño. Fue elaborado por Elena, de Design Disease, en ese lugar todos toman en cuenta el diseño funcional, codigo semántico, accesibilidad y usabilidad.

 

Hey… de qué hablas?

Jajaja…seguro están pensando de qué diablos estoy hablando, pues he de recordarles que soy un diseñador web, asi que por ahora yo me entiendo.

Pero la razón real para comenzar diciendoles esto es que estas últimas semanas me han acercado más y más a lo que verdaderamente es mi trabajo: diseñar un website y me he dado cuenta que en muchos países de América latina, estamos muy atrazados en esta área.

Necesitamos avanzar y comenzar a hacer bien el trabajo en lo que a web se refiere. Yo lo he pensado muchas veces, algunas personas que conozco ya lo han comenzado a intentar y por eso yo me uno a la causa..!!!

Desde ahora añado un nuevo target a mi blog, el cual hasta ahora sólo abarcaba publicistas y cinéfilos. A ese mix le agregaré a los web designers. Así seas un aficionado, junior o senior, haré todo lo posible por que este blog te sirva.

Así que, sinceramente espero comenzar con buen pie esta iniciativa. Saludos a todos, gracias por los comentarios y gracias por seguir visitando el blog aún cuando lleva un mes y medio sin actualizar.

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Un ATM (Asynchronous Transfer Mode o Modo de Transferencia Asíncrona) es, en frases pequeñas: “aquel sistema que todos manejan a la hora de realizar transferencias o movimientos bancarios a través de un cajero

Pues bien no voy a explayarme en su concepto; más bien en su interfaz. Los cajeros suelen ser únicos por empresas financieras, por lo tanto existe la necesidad de ser corporativos.

Más allá de eso, existe tambíen la necesidad de ser faciles de usar y capaces de lograr una correcta experiencia de usuario.

Holger Struppek, director de arte en Hot Studio en San Francisco ha escrito un interesante artículo sobre el rediseño de la interfaz de usuario (UI) para los ATM  de la empresa financiera Wells Fargo.

La empresa estaba mejorando sus ATM para usar touch screen y por ello necesitaban una interfaz intuitiva y fácil de manejar.

El artículo es uno de los pocos en su género y vale de mucho tenerlo siempre a la mano. Personalmente ya he tenido la experiencia de diseñar una presentación corporativa para ser vista dentro de un ATM aunque para interfaz de usuario las cosas se complican un poco y es necesario trabajar mano a mano con la gente de sistemas.

El artículo | Vía

¿Para qué existen los freelancers?

– Para trabajar ganar dinero y crecer de una manera diferente.

¿A que te refieres con diferente?

– Diferente a como las grandes empresas lo hacen.

¿Y tu compites con las grandes empresas?

– Claro

Pero las grandes empresas tienen un equipo de personas que trabajan para lograr lo que tu haces.

– Asi es

Por lo tanto las grandes empresas son capaces de hacer un mejor trabajo

– No necesariamente

¿Porqué no?

– No soy un todista pero en mi tema puedo lograr hacer un trabajo igual o mejor al que una empresa grande lograría hacer.

¿Y entonces porque los freelancers no reciben todo el trabajo que las empresas puedan requerir?

– Muchas veces por el mismo respaldo que no podemos brindar. No tenemos un equipo de personas trabajando detras nuestro. Lo que ofrecemos es nuestra cartera de clientes con los que venimos trabajando, referencias y nuestro portafolio.

La realidad es que los trabajos pequeños no te pagan las cuentas.

¿En verdad si ustedes trabajan con clientes pequeños importa la cartera?

Nosotros no solemos trabajar con clientes pequeños ya que la facturación con ellos no suele pagar nuestras cuentas. Son las grandes compañias las que nos permiten seguir viviendo, trabajando y creciendo como independiente…

¿Entonces eso y tu portafolio basta para enfrentarse a una empresa grande que hace lo mismo que tu?

– Muchas veces no basta.

¿Y entonces como enganchas a tus clientes?

– Les ofrezco mi servicio de atención al cliente.

Pues las grandes empresas también tienen un buen servicio de atención al cliente con muchos trabajadores respaldándolo…

– Es cierto, yo soy uno solo

¿Entonces donde esta la ventaja?

– En eso mismo, que soy uno solo.

* Que no hay operadora telefónica que haga esperar al cliente.
* Tampoco te hago una cita para hablar mañana sobre un problema urgente.
* Ni te comunico con el programador que conoce solo el 50& del proyecto

Simplemente hablas conmigo, el encargado del proyecto, el que lo produce y lo conoce al revés y al derecho.

¿En verdad eso es ventajoso?

– Un cliente puede demorarse media hora escuchando cierta musiquita de cierta empresa telefónica antes de ser atendido. Un freelance puede atender a su cliente a la primera o segunda timbrada del teléfono.

Pero cierta empresa telefónica tiene muchos clientes que mantener. ¿no es ese un ejemplo un poco exagerado?

– Es un ejemplo perfecto, el negocio de esa empresa telefónica es tener muchos clientes a los cuales venderle sus servicios. El mío es tener solo los “necesarios” que generalmente puedo contar con mis dedos. Esa pequeña cantidad de clientes son los que me permiten crecer como independiente.

A una empresa grande con una cartera de clientes grandes y que le facturan bastante, no le duele mucho perder un cliente de facturación media. A mi sí, ya que mi supervivencia esta en juego y por ello trato de no dar motivos para mi despido como proveedor.

¿Y cómo haces para que no te despidan?
– Tampoco es que me intenten despedir a diario, pero hay pautas a seguir para evitar que tu cliente se resienta contigo.

¿Cómo cuales?

– Te comentaré de las dos principales:

1. Estrechar relaciones con el cliente es primordial. Ayer leí en el periódico La Industria que los japoneses suelen basar sus acuerdos empresariales en las relaciones personales. Del mismo modo los clientes estrechan relaciones con la gente que le es de utilidad, con los que lo apoyan. Por otro lado, muchas veces desconocen lo que quieren o cómo llegar a obtenerlo, por tanto si tienen una buena relación contigo, si saben que tu estás para ayudarlo y si tiene tu teléfono personal a la mano, te van a llamar, sea la hora que sea y tu deberás estar ahí para resolver sus dudas y olvidarte que tenias sueño.

2. Se debe contestar el teléfono rápidamente, como dije antes, la primera timbrada es la ideal para hacerlo y no importa si te encuentras almorzando, viendo Dr. House en la madrugada o a punto de irte a dormir. El cliente valora mucho ese tipo de ayudas y al final siempre te tiene en cuenta para el primer trabajo en el que pueda necesitarte.

Con esto brindas dos ventajas que generalmente las empresas grandes no te ofrecen:

1. Te llaman directamente, no hay operadoras, recepcionistas, terceras personas que poco saben del tema ni personas que escriben tu mensaje en post-its para revisarlo luego o te hacen una cita.

2. Pueden llamarte a la hora que ellos lo requieran. En el proceso de diseño, los cambios finales muchas veces suelen multiplicarse en un trabajo y aveces duran hasta altas horas de la noche cuando los diseñadores de LA EMPRESA GRANDE ya se fueron a sus casas y el único que podría atender el pedido es el freelance. En esos momentos de mayor estrés es cuando el cliente se da cuenta que vale la pena tener tu teléfono y vale la pena trabajar contigo.

Es una buena estrategia la tuya pero de todas maneras una empresa grande ofrece mucho más…
– Digamos que ofrece un tipo de servicio diferente y una forma de manejarlo diferente también. Uno como freelance debe buscarse la ventaja y explotarla al máximo. Al fin y al cabo tanto a las empresas grandes como a los freelancers les cae siempre el cliente que se encaja más en lo que ofrecen.

Inspidaro en: Freelance switch | You vs. The Design Firms: How to Win Every Time