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Sobre el post

Este post es una traducción del documento en inglés Introduction to Good Usability elaborado por Peter Conradie, de PeterPixel. Lo encontré en mis ratos de auto aprendizaje y lo ví muy interesante por tocar puntos clave para los que inician en el diseño web y también para los que ya tenemos un tiempo en el tema. Espero les sea de utilidad.

PD: cambié algunas imágenes para reflejarlas un poco más a la realidad actual y hacerlas más entendibles.

Introducción

¿Porqué leerlo?

Esta guía te será de mucha ayuda si aún no llevas haciendo mucho en lo que se refiere a diseño web o, si conoces del tema pero aún no te haz envuelto en trabajos reales. Espero darte una buena guía sobre los elementos comunes de una interfaz y sobre los errores que usualmente se comete con ellos.

¿Porqué escribirlo?

La razón para escribirlo es porque mucha gente (definitivamente me incluyo) comete errores al desarrollar su primer sitio web. Ya se han escribo muchos libros sobre el tema, pero requieren de mucho tiempo para leerlos, especialmente si nunca has construido un sitio. Por ello escribí esta corta guía, la cual no pretende ser un completo juego de reglas, pero definitivamente es un buen comienzo.

En general

Acércate a las normas

Una de las cosas más importantes que debes recordar cuando diseñas un sitio es que la rueda ya ha sido inventada. La verdad es que, aún cuando seas un diseñador experimentado, no serás capaz de diseñar un nuevo tipo de interfaz que funcione realmente bien. No digo que no sea posible, pero es muy poco probable. Cuando se trata de interfaces, ser único y destacar no son siempre algo bueno.

Pide prestado

Échale una mirada a algunos grandes sitios. Generalmente, se gasta mucho tiempo y dinero en construirlos y generalmente (no siempre) aplican el sentido común. Toma nota en cómo lo hacen los demás.

Eres menos interesante de lo que piensas

Existen mas de 100 millones de sitios en la Internet. La gente no tiene todo el tiempo del mundo para darle una mirada al tuyo. Por lo tanto, se breve y ve al grano. Como dice el cliché: Menos es más.

Guías para el diseño de interfaces

Migas de pan

Amazon’s take on breadcrumbs. They are located at the top of the page with the last crumb not clickable.

Migas de pan en la tienda online de Apple, ubicadas en la parte superior teniendo al último ítem como no clicable.

Usa etiquetas correspondientes

Asegúrate que tus migas se llaman igual que la locación correspondiente, por ejemplo, no llames a una miga “Personalizar” si la página se llama “Preferencias”.

Ayudan a la navegación, no la reemplazan

Tus migas deben ser una manera de que los usuarios se localicen a si mismos dentro de tu sitio y no sirven como reemplazo para la navegación.

No enlaces a la página actual

La última miga dentro de tus migas de pan no debe ser cliqueable. Simplemente debería servir como una indicación de dónde estas dentro del sitio. Enlazar a la página en la que ya te encuentras generalmente hace perder el tiempo.

Adobe intenta convertir su última miga en unca cabecera. Aunque puede crear un poco de confusión sobre dónde está la última miga.

Adobe intenta convertir su última miga en unca cabecera. Aunque parece crear un poco de confusión sobre dónde está la última miga.

Pestañas

El uso de pestañas es una de las pocas metáforas de oficina que funcionan realmente bien en pantalla. Ha sido adoptado ampliamente tanto en la web como en las interfaces de software.

Una fila de pestañas

La mejor manera de implementar pestañas es tener solo una fila de ellas. Si apilamos las filas de pestañas una sobre otra, la interfaz se desordenará y el usuario deberá invertir más tiempo en navegar y distinguir entre ellas. Nota que este no es el caso cuando la fila debajo de una pestaña tiene una relación jerárquica con la fila superior. En ese caso, dos filas de pestañas son correctas, pero asegúrate de indicar que la fila inferior tiene una relación de jerarquía directa con la superior. Hazlas visualmente distintas (la superior más grande que la inferior).

El sitio oficial de MySql tiene dos filas de pestañas. La pestaña inferior se muestra directamente relacionada a la superior activa.

El sitio oficial de MySql tiene dos filas de pestañas. La pestaña inferior se muestra directamente relacionada a la superior activa.

Etiquetas de texto pequeñas

Es importante etiquetar las pestañas, pero manten el texto cortos, usando dos o tres palabras a lo mucho.

Indicación de pestaña activa

Indica claramente que pestaña esta actualmente activa. Esto puede realizarse de diferentes formas, siendo las indicaciones de color las que funcionan mejor.

La pestaña Inicio

Existe una vieja discusión sobre si la Página de Inicio (si es que posees una) debe indicarse en una pestaña o no. Los casos y situaciones varían; yo creo que sí. La razón es que corresponde a la idea que tienen los usuarios sobre todo sitio web. El argumento contrario es que la Página de Inicio no corresponde a la estructura del sitio, pero no es un argumento válido: “a tus usuarios no les preocupa la estructura y ten por seguro que ellos ni siquiera saben qué es”.

Las pestañas deben ser pestañas

Las pestañas no deben ser un reemplazo de las migas de pan. Esto quiere decir que en tus migas de pan no debes quitar la primera miga argumentando que está presente en la pestaña activa.

Enlaces

Confórmate

La mejor forma de sacarle provecho a los enlaces es siguiendo los estándares. Los enlaces de preferencia deben estar subrayados y pintanrlos de azul no le haces ningún mal a nadie. Del mismo modo deben indicarse los enlaces ya visitados

Apple usa correctamente los vinculos y migas de pan, excepto por el hecho de que la última miga no es clicable, no obstante es igual que los vinculos clicables a su izquierda

Apple usa correctamente los vinculos y migas de pan, excepto por el hecho de que la última miga no es clicable, a diferencia de los vinculos a su izquierda.

Fácil identificación

Los enlaces deben ser claramente identificables. Si no quieres subrayarlos o colocarlos de azul, asegúrate que visualmente son diferentes del resto de contenido. Deben restaltar. Sin embargo, sé cuidadoso ya que nadie quiere leer un pasaje literal lleno de enlaces que distraen visualmente. Si el enlace es un botón o imagen, asegurate que cambie cuando el usuario ponga el mouse sobre él. Una excepción a esta regla es el vínculo hacia la página de inicio del logotipo, que se localiza en la parte superior de tu sitio. Por años hemos estado acostumbrados a que siempre que cliquemos en el logo nos lleve a la página de inicio.

Windows Live search amplia el area clicable de los números de página, ya que todo el cuadro que contiene el número es clicable.

Windows Live search amplia el area clicable de los números de página, ya que todo el cuadro que contiene el número es clicable.

Espaciado

Asegúrate de dejar espacio suficiente entre los enlaces para evitar que los usuarios cliquen el incorrecto.

¿Nueva pestaña o no?

¿Debería un enlace abrirse en una nueva pestaña? Los argumentos pueden encontrarse a favor de ambas opciones. El contexto del enlace es un factor importante para tomar esta desición. Si un usuario, probablemente no quiere irse (permanentemente) de una página, deja que los enlaces se abran en nuevas pestañas. Los archivos PDF son mejor mostrados en pestañas nuevas. Si estas enlazando a contenido local dentro de tu sitio, no hagas que se abran en nuevas pestañas. En este caso mejor dejar que los usuarios decidan cómo quieren que se abra el enlace y no forzarlos en la decisión.

Indica hacia qué enlazas

No estoy hablando de vistas previas de los enlaces en miniaturas, más bien de pequeños indicadores visuales: iconos o preferiblemente texto, cuando se aplica. Contenido pesado como canciones en mp3 o documentos en PDF deben ser indicados como tales. También evita ponerle un nombre “haga clic aquí” a tus enlaces. No me dice nada sobre el enlace y requiere una fe ciega por parte de los usuarios.

Wikipedia indica claramente los enlaces internos, externos y en ocasiones los vinculos a archivos.

Wikipedia indica claramente los enlaces internos, externos y en ocasiones los vínculos a archivos.

Acortadores de URLs

El uso de servicios que acortan tu URL como tinyurl es un tema dificil. A pesar de que una URL corta se puede ver mejor, no le da al usuario la mínima idea de a qué se está enlazando. El contexto también es importante. Si no estoy dispuesto a escribir la URL (es decir, si voy a copiarla o cliquearla), no me debería importar si es muy larga. El lado contrario es que cuando un usuario hace una copia impresa de tu sitio, es preferible acortar las URLs.

Usabilidad en URLs

Debes notar que, el no usar servicios como tinyurl, no significa que debes ignorar el nombre o longitud de tus URL, especialmente si por medio de ellas se accede a las principales secciones de tu sitio.

Google te redirecciona al servicio correcto si escribes cualquiera de estas URLs, haciendo facil de recordar el lugar dónde se encuentran sus productos.

Google te redirecciona al servicio correcto si escribes cualquiera de estas URLs, haciendo facil de recordar el lugar dónde se encuentran sus productos.

Enlaces dentro de la página

Trata de mantenerte al margen de los enlaces dentro de la página (etiquetas de ancla). No se ajusta al modelo que un usuario tiene de un enlace. Nosotros esperamos una nueva página y no un nuevo lugar dentro de la página actual.

Dirección de email

Evita a todo costo el enlace mailto, almenos que el texto del mismo sea una dirección de email. Hacer clic en un enlace y ver que un cliente de correo se abre en ves de una nueva pestaña no es lo que el usuario espera.

Modals

Rompe las convenciones

Te aconsejo que uses los modales con moderación. Por más cool que pueda verse, los modales, al igual que los enlaces dentro de un documento, no forman parte del modelo mental de un enlace. Si quieres usar un modal pregúntate a ti mismo si el usuario querrá abrir ese enlace en una nueva pestaña. Si la respuesta es “no”, puedes considerar usar un modal.

Un ejemplo de modal(Lightbox).

Un ejemplo de modal(Lightbox).

Sistema crítico

Un buen momento para usar un modal es cuando necesitas de la participación del usuario para que el sistema funcione (lo cual no debe suceder a menudo). Por ejemplo cuando el usuario necesita iniciar sesión para acceder a cierta información.

Menús desplegables

Imita el comportamiento de un sistema operativo

Cuando implementas un menú desplegable en tu sitio, es mejor copiarse completamente del comportamiento de un sistema operativo.

Ten cuidado con el contenido que ocultas

Por naturaleza, los menús desplegables, cuando son activados, cubren una parte del contenido. Cuida de cuan largo es el menú y qué esta cubriendo cuando es abierto.

El menú desplegable del sitio Digg.com, indica claramente en qué item he puesto el mouse.

El menú desplegable del sitio Digg.com.

Nombres consistentes

Tal como en las migas de pan y las pestañas, asegúrate de darles nombres consistentes a los elementos de tu menú y a tus páginas.

Nunca anides

Evita menús anidados a todo costo. Resulta difícil navegar a través de ellos, especialmente en la web. Si no tienes otra opción, limítate a dos niveles de menús,

Scroll

Nunca hagas necesario el desplazamiento horizontal

En el mundo occidental se lee de izquierda a derecha, de arriba hacia abajo. Por esto, el scroll horizontal no resulta fácil. Cuida que la resolución de pantalla de tus usuarios sea lo suficiente amplia para tu sitio. Al momento de escribir esta guía, la resolución de pantalla de 1024×768 es la más común. También ten en cuenta que el navegador toma cierto espacio.

Usa los elementos predeterminados del sistema operativo

Evita personalizar la barra de desplazamiento. Un usuario reconoce la barra de desplazamiento predeterminada de su sistema más rápidamente que una estilizada por el sitio que visita.

Oculta la barra de desplazamiento cuando no sea útil

Cuando la barra de desplazamiento no es necesaria, ocúltala. Ver una barra cuando no hay nada que desplazar confundirá a los usuarios.

Evita barras de desplazamiento anidadas

Las barras de desplazamiento adicionales dentro de una página deben evitarse. La única excusa real para usarla es cuando navegar por la página no es la primera opcion y el enfoque debe mantenerse en la parte superior.

Iconos

Iconos contra etiquetas textuales

El problema con los iconos es que cuando no funcionan, en verdad no funcionan. Las etiquetas textuales por otro lado, son menos probables de confundir, aunque sean malas. También debes saber que los iconos implican un mayor tiempo de trabajo para crearlos. Una imagen es mucho más ambigua que una palabra y pueden significar cosas diferentes en diferentes culturas, así que ten cuidado cuando uses iconos.

Un set de iconos llamado Tango, con estándares estrictos en cada uno de ellos.

Un set de íconos llamado Tango, con estándares estríctos en cada uno de ellos.

Familias de íconos

Si usas iconos, asegúrate que pertenezcan todos a una misma familia. Agrupa todos tus íconos y pregúntate cómo podrían todos pertanecer a un mismo grupo. No solo el color de los iconos hacen que pertenezcan a una misma familia, también debes tomar en cuenta su forma, reflejos de luz y textura

Contenido

Títulos

Importancia de la jerarquía

Test de estrabismo: “cierra un ojo y haz que el otro vea borroso.
¿Puedes aún identificar las partes claves del diseño? Dale especial
consideración a las areas importantes cómo aquellas que te motivan a
tomar una decisión o a hacer clic”.

Realiza el test de estrabismo y si tus títulos no son identificables facilmente, echale otro vistazo a la jerarquía de tu texto. Los títulos deben ser fuertes. Puedes usar fuentes con serifa (como Times New Roman o Georgia) o fuentes menos legibles en los títulos. No obstante, manten al título lo más cerca posible de la parte superior de la página. Haz que sea visible justo despues de la navegación superior

Intros

Lo obvio

Esto debe ser facil para todos: mantenganse lejos de las páginas intro a toda cosa. El usuario quiere contenido, no un mensaje de bienvenida. Aún no puedo pensar en una razón justificable para mostrar una intro en un sitio web.

El sitio de noticias tecnológicas, Wired, claramente indica la importancia de sus articulos mediante una jerarquia textual clara.

El sitio de noticias tecnológicas, Wired, claramente indica la importancia de sus artículos mediante una jerarquía textual clara.

Cuerpo de texto

Longitud del texto

Escribir para la web es algo totalmente diferente a escribir para medios impresos. Las discuciones sobre las diferencias de escribir entre uno y otro formato se ha venido dando desde que se invento la pantalla de computador, pero algo esta claro: el usuario desea parrafos pequeños de texto. Dificilmente se leen una página entera, en vez de eso, escanean visualmente la página en busca de palabras clave.

Interlineado

Al igual que en diseño impreso, echale un vistazo a tu espacio de interlineado. Esto es más dificil de lo que suena pero trata de encontrar un balance correcto. Un buen punto de inicio sería usar 12 pixeles o más de interlineado para una fuente de 10 pixeles.

Ancho

Este es un ámbito en el que impresos y pantalla difieren bastante ya que nunca se sabe con certeza qué tamaño de pantalla usa el usuario. Esto nos trae como problema el no saber cuál es el ancho recomendable para los parrafos de texto. Yo sugeriría una longitud de entre 12 y 16 palabras por línea y un layout de ancho fijo (es decir que no cambia cuando el usuario ajusta el tamaño de su ventana o resolución).

Fuentes

Inclusión al mercado

Otra área en la que impresos y pantalla difieren inmensamente son las fuentes. Para que tu página las muestre correctamente, debes tener en cuenta las fuentes que han penetrado en el mercado. Las apuestas seguras son Tahoma y Verdana (ambas diseñadas especialmente para uso en pantalla). Ambas con más del 90% de disponibilidad en sistemas operativos como OS X y Windows.

Serif contra Sans

Las fuentes Serif son, de lejos, mejor para lecturas en impresos que las San Serifs. Todo esto tiene que ver con cómo una pantalla muestra las fuentes. Recientemente se han venido usando fuentes Serifs diseñadas para uso en pantalla, siendo la más notable Georgia.

Video

Nuevo

El incremento en el anchos de banda ha permitido que la entrega de contenido en video sea una opción más viable. Pero el video en web es relativamente nuevo, dejando mucho espacio para errores. Además es un tema en el que aún se debe chequear en lo que a usabilidad se refiere.

Contexto de uso

Cuando uses video online, asegúrate que es la solución correcta. Dale una mirada crítica a tu mensaje y preguntate a ti mismo si es mejor transmitirlo por video. Los usuarios se distraen mucho más rapido online que en contextos diferentes y los videos largos y aburridos no atraerán a muchos usuarios.

Formato de transmisión

Para transmitir un contenido en video online recomendaría usar Flash. Aparte de ser una multi plataforma, Flash tiene grandes penetraciones en el mercado. Las estadísticas de adobe resaltan que la penetración de Flash 9 en Diciembre del 2007 es de 95.7% en mercados maduros, convirtiéndolo en la herramienta perfecta para transmitir contenido en video.

Distracción

Ver un video es una actividad que difiere de otras en la web en el sentido que requiere mantenerte viéndolo, sin pausas y (en el mayor de los casos) mantenerte escuchando. Cuando estas simplemente leyendo o escaneando visualmente un artículo, puedes hacer una pausa para concentrarte en algo más, pero en video, este no es el caso. Si quieres que el usuario se concentre en tu video, asegúrate que existen distracciones mínimas.

¿Reproducción automática o no?

Los sitios webs manejan este tema de forma diferente. Te sugeriría que dejes que el video, pero sin reproducirse. Esto le da al usuario la libertad de decidir en qué momento desean verlo.

Controles

Una vez más, apegate a lo que ya se viene usando. Asegúrate que el usuario puede cuanto a cargado el video y cuanto ya se ha reproducido.

Lecturas siguientes

Si te has divertido con esta pequeña introducción, te recomiendo leer algunos de estos libros: Don’t Make Me Think! A Common Sense Approach to Web Usability, Steve Krug About Face 3: The Essentials of Interaction Design by Alan Cooper, Robert Reimann, and David Cronin Designing the Obvious: A Common Sense Approach to Web Application Design by Robert Hoekman The Big Red Fez by Seth Godin

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Prólogo

Es el año 2100 y los seres humanos no hemos podido controlar nuestras emisiones de carbono. El calentamiento global ha avanzado, los casquetes polares se han derretido casi en su totalidad, los océanos se han incrementado considerablemente y las costas han desaparecido.
Millones de personas han perdido el terreno continental en donde vivían y ahora migran a la única única alternativa de supervivencia frente a esta catástrofe: los Lilypads.

¿Qué es un Lilypad?

Comenzaré respondiendo la pregunta ¿cómo luce?. Pues luce así:

Lilypad. Vista desde el cielo

El Lilypad es un proyecto de isla ecológica de forma circular y 500 mil metros cuadrados de amplitud, que permitirá contrarrestar la pérdida de terreno en los contienentes. Esta estructura está pensada para mantenerse flotando y navegando en las aguas del planeta, sin importar cuan alto se eleve el nivel del mar.

Lilypad vista desde el fondo oceánico

Permitirá albergar un total de 50 mil habitantes en su estructura central., la cual se encuentra sumergida bajo el agua en forma de red, permitiendo que cada familia cuente con su espacio propio y viva de forma armónica con los habitantes de su entorno.

Lilypad en construcción

Externamente, la estructura se compone de 3 montañas exteriores con funciones específicas cada una: trabajo, comercio y entretenimiento.

Un Lilypad navegando cerca de las costas.

Ecológico

Una de sus principales características es que el Lilypad es completamente ecológico y su estructura es un soporte para el desarrollo de flora en su interior y, en consecuencia, de fauna. Estos dos componentes vitales, al igual que sus habitantes son alimentados por 3 lagos que pasan por sus 3 montañas y también por su lago central.

Vista de un Lilypad desde la costa

Una estructura compleja

La doble piel de su estructura está hecha con fibras de poliéster cubierto por una capa de dióxido de titanio (TiO2) que reacciona a los rayos ultravioletas.

Lilypad en construcción

Al ser a base de dióxido de titanio, esta estructura es capaz de absorber la contaminación atmosférica por efecto foto catalítico.

Llega a un balance energético positivo con cero emisiones de carbono, gracias a la integración de todas las fuentes de energía renovables (solar, térmica y fotovoltaica de energía, energía eólica, hidráulica, centráles eléctricas por mareas, energía osmótica, fitopurificación y biomasa) dentro de la estructura, consituyendose así como una estructura más duradera que la energía que consume.

Lilypad como reemplazo de costas inundadas.

Además, al ser completamente auto suficiente, el Lilypad cumple con los cuatro principales desafíos lanzados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) en marzo del 2008: el clima, la biodiversidad, el agua y la salud.

Está de más decir que es una estructura completamente reciclable tanto en CO2 como en residuos, así como también lo hace con el agua, al purificarlo.

La idea detrás del desarrollo del Lilypad es servir de alternativa viable ante una migracion de masas que en consecuencia al factor climático. Por otro lado el Lilypad vendría a ser una Ecópolis flotante de multiples culturas, cuyo metabolismo estaría en perfecta simbiosis con los ciclos de la naturaleza.

Lilypad como reemplazo de costas inundadas.

Según su creador, Vincent CalleBaut, uno de los grandes desafíos en el siglo 21, será el de crear nuevas alternativas para acomodar a los migrantes ambientales(aquellos que se ven y verán afectados por los cambios clímáticos) reconociendo sus derechos y obligaciones.

Más información en la página del proyecto(Ingles).

"El buen diseño se trata de hacer que otros diseñadores se sientan como idiotas porque la idea no fue suya".

Vía: Fubiz

Ayer se estrenó el film. Aún no la he visto pero he oído buenos comentarios sobre el. Y como es el tema de estos días encontré una recopilación de todos posters de las peliculas del murcielago.

Aqui algunas de mis preferidas:

Ver la recopilación completa en Abduzeedo.

Pues he pasado bastante tiempo sin postear y es que por tanto trabajo he dejado de lado este espacio.

Así que como no tengo aún nada preparado para publicar decidí hacerme un poco de publicidad personal. Como saben (algunos) soy un web designer y pues muchos buscan trabajos míos dentro del blog y no encuentran nada.

Es hora de comenzar a dar a conocer lo que hago. Aqui va el primero:

Cliente: CajaNorPerú
Proyecto: Microsite para campaña CajaMax Puntos
URL: http://www.cajanorperu.com.pe/cajamaxpuntos/
Tecnología usadas: Flash (AS2).

PD: este website pertenece a mi portafolio y tambien al del studio que vengo formando con un amigo. No puedo comunicarles mucho sobre ese proyecto pero ya oíran o verán cosas interesantes sobre el.

Abro la sección WebAwards para colocar aquellos sitios que son de impacto en tecnología, creatividad, innovación entre otras cosas. Espero poco a poco ir llenando esta categoría con websites realmente interesantes. Aqui el primero:

The Eco Zoo [link]

Título: The Eco Zoo
Dirección: http://www.ecodazoo.com/
Autores: Enjim Inc McCann Erickson Japan
Premio a: Originalidad, Tecnología(3D).
Vía: Domestika

Hoy bien temprano, en mi Netvibes leo con mucha alegría que los primeros Betas de Adobe CS4 han sido lanzadas.

Me esperaba a su programa estrella Photoshop, pero, lo han dejado para después y han lanzado las betas de Fireworks, Dreamweaver y Soundbooth (aunque personalmente desconozco este último programa).

Aún no los he usado (ando instalando Fireworks) pero una de sus principales mejoras es la integración con la interfaz de usuario de la suite de adobe, ya que hasta la CS3, Fireworks aún adoptaba la interfaz de Macromedia.

Leyendo en el foro de Adobe Labs, me entero que la característica de smoth text o texto suavizado ha sido reemplazado por una propia de adobe. No lo he comprobado aún pero estoy interesado en probarlo.

De seguro ya estas con ganas de bajar las betas, puedes encontrar las descargas entrando por el anuncio en Adobe Labs. Tambien puedes leer directamente sobre Dreamweaver CS4 o Fireworks CS4 y descargar el beta de cada uno.